¿Cuándo se consideran responsabilidad del local los accidentes por ahogamiento en California?

Empty swimming pool

La tragedia de los accidentes por ahogamiento es insondable, incluso si ocurre en aguas poco profundas. Aunque los incidentes de ahogamiento en California han disminuido notablemente en las últimas cuatro décadas, El ahogamiento sigue siendo la segunda causa principal de muerte por lesiones no intencionales en niños en los EE. UU.

Grupo Legal Compass, PC, con oficinas en los alrededores de Los Ángeles, maneja casos de responsabilidad de locales que resultan de accidentes tan terribles con dedicación y compasión.

Además de las miles de vidas perdidas en accidentes por ahogamiento, un número considerable de personas sufren lesiones graves, a menudo catastróficas, en piscinas, estanques u otros cuerpos de agua. Un cerebro humano privado de oxígeno incluso durante cinco minutos puede sufrir daños graves. Quizás aún más alarmante es el hecho de que es posible ahogarse en una piscina para niños, incluso en una de plástico, en un patio trasero llena con sólo cinco centímetros de agua.

Es imposible exagerar el inmenso dolor de los padres y otros familiares de una víctima de ahogamiento. Si usted o alguien que conoce ha sufrido una pérdida tan grave, nada más que el tiempo puede aliviar la angustia. Sin embargo, si la culpa del accidente es la negligencia de alguien, ver que se haga justicia y prevenir futuros desastres es motivo suficiente para consultar con un abogado fuerte y capacitado en responsabilidad de locales.

La “molestia atractiva” ya no es válida en los accidentes por ahogamiento en California

Cuando un ser querido se ahoga en una piscina, es natural querer culpar a alguien, a menudo al propietario de la vivienda o al centro recreativo en cuyo terreno se encuentra la piscina o el estanque. Sin embargo, según las leyes de California, ya no existe responsabilidad según la doctrina de “molestia atractiva”.

Lo que esto significa es que no se puede afirmar que el dueño de la propiedad, aunque sea sin querer, atrajo a un niño deambulante (intruso) simplemente por tener una masa de agua atractiva en su terreno y, por lo tanto, es responsable de la muerte del niño.

Los padres o cuidadores designados son responsables de la seguridad razonable de los niños que cuidan. Es un hecho bien establecido que un niño puede ahogarse mientras el adulto que lo cuida corre para contestar un teléfono o tomar una bebida fría y que los niños mayores, incluso aquellos que saben nadar, pueden ahogarse rápidamente si se los deja sin la supervisión de un adulto.

¿Quién es responsable de supervisar una piscina privada en la que hay invitados?

Las leyes que rigen la seguridad en las piscinas se han vuelto más estrictas con los años. Según la Ley de Seguridad de Piscinas de California de 1996 y su Enmienda de 2018, las piscinas privadas ahora deben:

  • Estar rodeado de vallas de al menos 60 pulgadas de alto con puertas con cierre automático.
  • Tener cubiertas de piscina ajustadas y seguras 
  • Estar protegido por alarmas que suenan si una persona no autorizada ingresa al área de la piscina.

Además, los propietarios de piscinas son responsables de supervisar a los niños que inviten o permitan entrar en su propiedad. Es necesario que los niños estén vigilados por un adulto comprometido con la tarea siempre que se encuentren en o cerca del agua.

¿Quién es responsable de prevenir accidentes por ahogamiento en una piscina pública?

Ya sea que la piscina en cuestión esté abierta al público en general o sea accesible solo para miembros e invitados, todos los propietarios y administradores de piscinas en California deben proporcionar:

  • Valla de seguridad alrededor del perímetro para mantener alejados a los niños sin supervisión.
  • Supervisión adecuada por parte de personal capacitado.*
  • Equipos de seguridad como salvavidas y postes de rescate.
  • Advertencias publicadas sobre la profundidad del agua.
  • Mantenimiento, reparación y saneamiento adecuados de piscinas y equipos.
  • Mantenimiento de niveles saludables de cloro y otros químicos para piscinas.

*Según las leyes de "Respondeat Superior" de California, los propietarios pueden ser considerados "responsables indirectamente" por la negligencia de sus empleados

Cómo un abogado con experiencia en responsabilidad de locales puede ganar un caso de ahogamiento

Para ganar un caso de responsabilidad de locales, el abogado de lesiones personales debe poder establecer que:

  • La piscina y sus alrededores presentaban un riesgo excesivo de daño.
  • El propietario sabía, o debería haber sabido, que existía este riesgo.
  • El dueño de la propiedad fue negligente, creó o no corrigió el problema.
  • La negligencia del propietario fue la causa directa del ahogamiento.

Probar estos hechos requiere que el abogado recopile registros policiales, datos médicos y registros relacionados con las inspecciones y reparaciones de la piscina en cuestión. Además, un abogado especializado en responsabilidad de locales entrevistará a testigos y expertos pertinentes (por ejemplo, médicos especialistas, fabricantes o técnicos de servicios de piscinas, fontaneros o electricistas) que podrían reforzar el caso de los demandantes.

¿Qué pasa cuando la culpa está en otra parte?

Cada incidente de ahogamiento es único y, a veces, la empresa que instaló un drenaje que atrapó a un niño es responsable de una instalación incorrecta o el fabricante de una escalera de piscina que se rompió durante el uso es, al menos parcialmente, responsable del ahogamiento. En tales casos, más de una parte puede ser demandada por muerte por negligencia.

Cabe señalar que también hay casos en los que el tribunal determina que la víctima del ahogamiento fue parcialmente responsable de su propia muerte. Este podría ser el caso si una víctima adulta se sumergiera en agua claramente marcada como demasiado poco profunda para bucear o estuviera intoxicada en el momento del ahogamiento.

En tales situaciones entra en juego el principio de negligencia comparativa. California es un estado de negligencia comparativa pura, lo que significa que los demandantes pueden cobrar daños y perjuicios incluso si la víctima asumió una gran parte de la responsabilidad por el accidente. Sin embargo, el acuerdo otorgado se reducirá según el porcentaje de culpa que el tribunal asigne a la víctima.

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La responsabilidad de las instalaciones es un principio según el cual el propietario de una propiedad (persona o entidad) es responsable de los daños si una persona sufre lesiones en esa propiedad debido a la negligencia del propietario. La ley supone que los propietarios tienen el “deber de cuidar” a otras personas que se encuentran legalmente en su propiedad y, por lo tanto, deben mantener un entorno seguro.

Abogados expertos en responsabilidad de locales con agudas habilidades de negociación y litigio pueden ganar daños sustanciales para las familias que han perdido a un ser querido ahogado en la propiedad de otra persona. Ninguna cantidad de dinero puede recuperar a la víctima, pero ese dinero puede proporcionar fondos para compensar los costos médicos, la pérdida de ingresos y otras pérdidas financieras. Las indemnizaciones concedidas también pueden permitir a las familias de las víctimas crear fundaciones que difundan información, organicen clases de natación o tomen otras medidas para prevenir ahogamientos y brindar a las familias en duelo una medida de propósito y paz.

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